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Los científicos destacan el papel del aceite de palma sostenible

Los científicos destacan el papel del aceite de palma sostenible

Fuente: https://techpress.es/los-cientificos-destacan-el-papel-del-aceite-de-palma-sostenible/

Un grupo de investigación de la Universidad Politécnica de Madrid ha dirigido un grupo de trabajo para elaborar uno de los documentos más reconocidos en aceite de palma sostenible publicado en la revista científica Nutrients. Los expertos han destacado el papel de este ingrediente para minimizar el impacto ambiental de su cultivo

El grupo de investigación ImFine de la Universidad Politécnica de Madrid ha dirigido un grupo de trabajo formado por científicos expertos que han abordado uno de los estudios más exhaustivos sobre este ingrediente en España, Palm Oil on the Edge, publicado en la revista Nutrients. Dicho documento de consenso ha sido elaborado por 10 científicos expertos españoles de reconocimiento internacional en industria alimentaria, nutrición, toxicología, sostenibilidad o ciencias veterinarias. El objetivo es analizar los datos científicos actuales, definir las necesidades de investigación y consensuar el mensaje que se dirige a la sociedad sobre este ingrediente.

Los expertos han destacado el papel del aceite de palma sostenible para minimizar el impacto ambiental de su cultivo; la opción de incluirlo de forma moderada en una dieta saludable; o el interés del sector por conseguir la sostenibilidad en este ingrediente.

Avances hacia la sostenibilidad

Asimismo, el grupo de expertos ha considerado primordial mentalizar al consumidor sobre la importancia de una producción sostenible para contribuir al mantenimiento del medio y a la economía local de los países productores. Además, los expertos señalan que “el debate en torno al aceite de palma es un ejemplo de la complejidad de producir alimentos para una población mundial que se ha cuadruplicado en los últimos 100 años (1920-2019) y sigue creciendo, especialmente en los países en vías de desarrollo”.Este ingrediente sustituye las grasas animales, a las que muchos estudios relacionan con problemas cardiovasculares.

Actualmente, el 69% del aceite de palma utilizado en Europa es sostenible y el 100% del utilizado para biocombustibles está certificado por el esquema ISCC (International Sustainability and Carbon Certification). Asimismo, todo el que se importa en España es trazable hasta la fábrica del país de origen en donde se ha producido. En el documento se apunta que, incluso en muchos casos en los que carece de certificación RSPO, las empresas vendedoras cuentan con políticas propias de ‘No deforestación’, ‘No siembra en humedales (peat-lands)’, o ‘No explotación laboral’. Con este tipo de propuestas, “el aceite de palma se ha convertido en uno de los productos agrícolas que lideran la producción sostenible”.

El consumo del aceite de palma no es perjudicial para la salud

El consumo de aceite de palma se cuestiona principalmente por la sostenibilidad. En respuesta al impacto del cultivo masivo e intensivo de la palma aceitera sobre los ecosistemas, el cambio climático, las especies protegidas y las poblaciones locales, la propia industria constituyó en 2004 la Mesa Redonda para el Aceite Sostenible (RSPO), mientras que los gobiernos de Dinamarca, Francia, Noruega, Alemania, Países Bajos, Italia y Reino Unido firmaron la Declaración de Ámsterdam, que estableció el compromiso de la implementación del aceite de palma 100% sostenible en la cadena alimentaria europea para 2020.

Los científicos advierten que“su consumo en cantidades moderadas, y en el marco de una dieta variada y equilibrada, no representa riesgo para la salud”

Este ingrediente posee un balance de ácidos grasos en torno al 48% de saturados y 52% de insaturados. Dicho estudio también indica que este ingrediente se usa principalmente en alimentos de
indulgencia, situados en el vértice superior de la pirámide alimentaria, cuyo consumo debe ser ocasional. En este apartado, los científicos manifiestan que la revisión de la evidencia actual sobre el papel del aceite de palma en la dieta indica que “su consumo en cantidades moderadas, y en el marco de una dieta variada y equilibrada, no representa riesgo para la salud”. Asimismo, el grupo de consenso ha manifestado que “no hay evidencias que indiquen que deba modificarse las recomendaciones de ingesta de grasa”. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que el 20-35% de las Kilocalorías totales provenga de la grasa, y que la ingesta de ácidos grasos saturados no supere el 10% de la energía total. Además, se le presta especial atención a evitar el sedentarismo, que actualmente ocupa un 70% en la población española e incidir en la práctica de actividad física para regular el balance energético con respecto a la ingesta calórica.

El aceite de palma no tiene efectos sobre el riesgo de cáncer

Todo aceite vegetal pasa por un proceso de refinado para eliminar las impurezas y los contaminantes que afectan la calidad del producto final. Durante esta fase están sometidos a altas temperaturas y se originan contaminantes como 3-monocloropropano-1,2-diol (3-MCPD), 2-monocloropropano-1, 2-diol (2-MCPD), glicidol y sus ésteres, entre otros. Según las conclusiones del ‘Simposio de la Fundación Italiana de la Nutrición sobre aceite de palma y salud’, celebrado en Milán el 3 de mayo de 2016, no hay evidencia experimental ni epidemiológica que asocie el consumo de aceite de palma con una mayor incidencia o mortalidad por cáncer en los seres humanos, por tanto tampoco hay riesgos de cáncer en seres humanos.

Dos comités científicos encargados de la evaluación de riesgos, el Comité Conjunto de Expertos de la FAO/OMS de Aditivos Alimentarios (JECFA, Joint FAO/WHO Expert Comitees on Food Additives), y el EFSA-CONTAM (Panel of Contaminants in the Food Chain) han establecido una ingesta diaria tolerable (TDI) para los contaminantes tóxicos que se generan al procesar los aceites vegetales (3-MCPD y GE) en 4 μg/kg de peso corporal/día y 2 μg/kg de peso corporal/día, respectivamente. El sistema de seguridad alimentaria europeo ha sido calificado como el de más altos estándares y el más avanzado a nivel internacional. La misma Comisión Europea ha modificado su Reglamento de Contaminantes respecto a los ésteres de glicidilo y está trabajando en el 3-MCPD. En este punto se resalta que “la industria es la primera interesada en mantener un alto nivel de calidad de producto y satisfacer las demandas de consumidor”.

El grupo de expertos reunidos se posiciona a favor de la difusión de información objetiva y no sujeta a opiniones sesgadas. “La comunicación científica en un lenguaje asequible pero veraz se hace fundamental.  Los medios de comunicación, al tratar de trasladar estos conocimientos a la población, tienden a simplificar, omitiendo detalles importantes, que finalmente conducen a desinformación o informaciones erróneas e incluso a alarmas infundadas. En la actualidad, la facilidad de difusión y acceso a la información a través de las redes sociales magnifican este problema”.

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