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Aceite de palma: ¿es posible que su cultivo sea sostenible?

Aceite de palma: ¿es posible que su cultivo sea sostenible?

Fuente: http://www.puntoycoma.pe/economia/investigacion/aceite-de-palma-es-posible-que-su-cultivo-sea-sostenible/

El aceite de palma es un aceite de origen vegetal que se elabora a partir de los frutos de la palma africana. Es la materia prima más utilizada a nivel global para la elaboración de productos de la industria alimentaria y cosmética (snacks, cremas, etc.).

Problemática

En los últimos años, hemos sido testigos de que su cultivo indiscriminado ha generado impactos ambientales negativos en Asia, África y América Latina: los suelos se han convertido en tierras infértiles; se ha perdido la biodiversidad; y, se han destruido hábitats. Por ejemplo, en Guatemala, la expansión del cultivo de palma ha crecido en 600% en la última década (ICTA-UAB, 2017). ¿Se imaginan el daño ambiental causado?

Por ello, en el año 2008, Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) desarrolló una serie de criterios y parámetros medioambientales y sociales que deben cumplir las empresas para elaborar aceite de palma sostenible certificado (CSPO).

¿Cómo funciona el CSPO?

Su objetivo es minimizar los impactos negativos como la deforestación. Sus criterios incluyen la revisión de la documentación, controles en el terreno, entrevistas con los actores externos (comunidades locales, organizaciones de trabajadores, pequeños agricultores y ONG nacionales), etc. de las empresas que deciden producir aceite de palma sustentable. El aceite certificado suele venderse con una prima de cerca de US$30 por tonelada respecto al no certificado, aunque ese valor puede variar dependiendo del volumen adquirido y de lo establecido entre compradores y vendedores. La certificación les cuesta entre US$8 y US$12 por tonelada a los productores, y se añaden otros gastos como comisiones de auditoría, logística y evaluaciones ambientales.

¿Efectos positivos?

El 2018, se produjo 13.6 de aceite de palma sostenible, el cual representa el 20% de la producción global. Sin embargo, solo se vende el 50% de dicha cifra porque es caro producirlo y no hay quienes quieran pagarlo. Preceedings of the National Academyof Sciences of the United States of America (PNAS) realizó una investigación para saber cuál es el impacto de la certificación RSPO en la disminución de la deforestación y los incendios de 2001 a 2015 en Indonesia (mayor productor de aceite de palma en el mundo).  El resultado fue que igual hubo pérdidas de áreas verdes y los incendios continuaron. De las zonas donde se aplicó la certificación, la mayoría contenían poco bosque por lo que el impacto positivo no fue significativo.

Para reflexionar

Esta puede ser una alternativa para evitar la destrucción de nuestros bosques, pero son los gobiernos quienes tienen la obligación de vigilar cómo se cumplen los criterios de esta propuesta. No hay que olvidar que existen comunidades autóctonas, que son afectadas porque cambian su vida tradicional y tienen que trabajar en grandes plantaciones. Como consumidores, también nos toca ser responsables e informarnos al respecto. Nosotros tomamos la decisión de contribuir o no con el consumo de ciertos productos que tienen como elemento base el aceite de palma. Si bien, en algunos casos, es difícil encontrar reemplazo, la disminución en su consumo puede ayudar.

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